코멧(Comet) #2 – Ajax 폴링(Ajax polling) 채팅방 예제로 배우기

코멧을 구현하는 첫 번째 방법은 Ajax 폴링(Ajax Polling)이라고 하는 기법입니다. 이 기법은 모든 코멧 방법론 중에서 가장 직관적이고 구현이 간단하여, 코멧 방법론에 입문할 때에 처음 만나게 되는 기법입니다. 기본적인 아이디어는 일정시간마다 Ajax 통신을 하여 서버의 상태를 가져오는 것이라고 요약할 수 있습니다.

이 포스팅에서는 자바스크립트와 더불어 PHP, MySQL로 구현한 간단한 채팅방 예제를 통해 Ajax 폴링을 구현하는 방법을 알아봅니다.

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코멧(Comet) #1 – 웹 페이지를 실시간으로 업데이트하는 방법

코멧(Comet)이란?

웹 페이지가 다시 로드되지 않고도 실시간으로 변동사항을 반영해 변화하게 하려면 어떻게 해야할까요. 이런 고민들은 의외로 많은 곳에서 만나게 됩니다. 웹에서 실시간 모니터링 도구를 만들어야 한다던가, 스포츠 실황중계처럼 매우 짧은 시간간격으로 변화하는 상황을 사용자에게 보여주어야만 하는 서비스를 만든다던가 할 때, 우리는 이와 같은 고민에 빠지게 됩니다. 함께 접속한 사용자들이 작성한 글을 거의 실시간에 가깝게 다른 사용자들에게 보여주어야만 하는 채팅 서비스에서도 물론 같은 고민에 직면할 것입니다.

만약에 서버가 모니터링하고 있다가 그 상태를 수시로 클라이언트 측에 전달할 수 있다면, 특별히 고민할 이유가 없을 것입니다. 이런 방식을 서버 푸시(Server Push)라고 부릅니다. 그러나 불행히도 웹에서 사용하는 HTTP로는 서버 푸시를 구현할 수 없습니다. HTTP는 기본적으로 클라이언트(웹 브라우저)가 서버에 요청(Request)을 하면, 서버가 그에 대해 응답(Response)을 한 후에 연결을 끊습니다. HTTP에서는 클라이언트가 먼저 요청을 하지 않는 이상, 서버는 결코 먼저 움직일 수 없는 것이지요.

하지만 궁하면 통하는 법! 이 문제를 해결하기 위해서 전세계의 많은 개발자들이 만들어놓은, 약간은 편법처럼 느껴지는 방법들이 있습니다. 이러한 방법을 묶어서 코멧(Comet)이라고 합니다.

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